Papa Francisco nombra al primer cardenal afroamericano

El Papa Francisco consagró este sábado 13 nuevos cardenales, incluido el primer afroamericano en ocupar el alto rango, expandiendo aún más el impacto del pontífice en el grupo que algún día elegirá a su sucesor.

Los cardenales fueron investidos en una ceremonia, conocida como consistorio, que se limitó notablemente a causa de la COVID-19.

En lugar de las miles de personas habituales, solo se permitieron 10 invitados por cardenal en la Basílica de San Pedro, cuando el Papa les dio a los hombres su anillo y su tradicional sombrero rojo, conocido como birreta.

Nueve de los 13 tienen menos de 80 años y son elegibles bajo la ley de la Iglesia Católica para entrar en un cónclave secreto para elegir al próximo Papa después de que Francisco muera o renuncie.

Fue el séptimo consistorio de Francisco desde su elección en 2013. Ahora ha nombrado al 57% de los 128 cardenales electores, la mayoría de los cuales comparte su visión de una iglesia más inclusiva y abierta.

Hasta ahora, ha designado a 18 cardenales de países en su mayoría lejanos que nunca tuvieron uno, casi todos de naciones en desarrollo. En el consistorio del sábado, Brunéi y Ruanda obtuvieron sus primeros cardenales.

Si bien Europa todavía tiene la mayor proporción de cardenales electores, con un 41%, está por debajo del 52% que había en 2013 cuando Francisco se convirtió en el primer Papa latinoamericano.

Los nueve nuevos cardenales electores proceden de México, Chile, Brunéi, Italia, Malta, Ruanda, Estados Unidos y Filipinas.

Wilton Gregory, el arzobispo de 72 años de Washington, se convirtió en el primer cardenal afroamericano en un momento en que Estados Unidos está atento a las relaciones raciales tras una serie de abusos policiales contra negros desarmados.

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